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易信全免费: OTT与运营商合作之门开启

2013年11月6日

开篇先来一个广告:全国使用易信的手机用户,你们再也不用担心跟朋友聊天的流量费了。

上周五,由中国电信和网易合资成立的浙江翼信科技有限公司(以下简称“翼信公司”)宣布了一项“三网流量免费计划”——从11月8日起,无论你是中国电信还是中国移动、中国联通的用户,使用易信聊天所产生的流量费不再需要自己掏腰包了,这些费用将全部由翼信公司买单。

这一消息传出之后,立即引发了业界的广泛讨论,不少精英人士纷纷表示“并不在乎手机上网流量费”,也不会因为免流量费而更多地使用某个互联网应用。不过,这看似几乎一边倒的舆论,并不代表全国大多数普通手机用户的意愿。

要知道,在中国的11亿手机用户中,低资费或者想要进一步降低资费的用户是一个庞大的群体。他们当中有不少人的每月手机话费保持在50元以下,仅仅使用套餐内提供的二三十兆流量,在非Wi-Fi环境下使用各类耗费流量的互联网应用,往往显得非常谨慎。

无可否认,某个互联网应用要想吸引更大规模的用户,并非一朝一夕就能实现,免流量费是众多手段之一。现在要讨论的是另一个层面的话题——对于正在迫切寻求转型的中国三大运营商来说,易信“为用户的流量费买单”的举动,为它们打开了一个与OTT合作的绝佳的转型之门。

运营商“去电信化”转型机遇

众所周知,电信运营商的重要收入来源短信、彩信及语音业务,正在被OTT业务所大量侵蚀。以用户规模最为庞大、所受冲击也最明显的中国移动为例,中国移动在今年出现了第三季度净利润同比下滑8.8%、前三季度净利润同比下滑1.9%的“史上最糟糕”业绩,也是该公司上市以来首次出现利润下滑的状况。

中国移动对于出现这一财务状况的解释是OTT业务对传统通信业的冲击和影响加速显现、移动通信普及率不断提高、行业内同质化竞争愈演愈烈。

很明显,这份财报所反映出来的,并不仅仅是中国移动受到内外夹击的尴尬,更是新兴的OTT业务对传统通信业务的挑战、替代甚至是颠覆。

在这种局面下,一直在寻求“去电信化”的运营商,必须要加快转型步伐,通过一些市场化的手段,来平衡与OTT厂商之间的利益关系。从目前的状况来看,易信“为用户流量费买单”的举动,就是运营商与OTT合作、改变现有商业模式、加速转型的一个重要窗口。

之所以说它是一个重要窗口,是因为运营商以往“向最终消费者收费”的模式,将可以转变为“向内容或服务提供商收费”的模式。

在这种合作方式之下,OTT厂商可以直接向运营商支付一定的使用费或服务费,来吸引更多的用户,再通过其他收入来消化这部分成本支出;而运营商也可以通过对现有商业模式的改变,寻求更多的合作和业务创新。

如果这种合作方式得以推广,运营商、OTT厂商、消费者在整个产业链条中的关系和位置就会发生变化,消费者可以得到更多更优质的免费服务。

有通信业资深人士认为,这种“转嫁成本”的后向收费方式,过去一直被互联网企业广泛使用,在如今的移动互联网时代,这种方式仍然可以被OTT厂商采用。另一方面,从用户买单,到OTT厂商买单,这种转变将成为运营商“去电信化”、向“智能管道”转型的开始,避免沦为“哑管道”。

可以向日本运营商学习什么

近几年里,中国的运营商开口必谈转型,但受限于固有的机制、体制,国内运营商的“去电信化”之路走得并不顺利。

电信行业资深专家、中国电信科技委主任韦乐平曾经多次指出,电信业百年形成的基因已经深深印刻在全球数千万电信从业人员的脑海,体制、机制都很难改变,而且这一改变涉及整个生态链的协同改造,不是单一公司能够完成的,需要全产业链的共同努力。

不过,韦乐平认为,虽然“去电信化”将是一个漫长和痛苦的过程,运营商还是需要抓住机会主动求变,从产业链的主导方,转变为平民化的参与者。据了解,在“主动求变”这一点上,日本运营商NTT DoCoMo已经先行一步。

“NTT DoCoMo正在由一家单纯的电信运营商,向一家综合型的公司转型。预计到2015年,NTT DoCoMo在智能生活领域的新业务收入有望达到110亿美元。”NTT DoCoMo执行副总裁兼智能生活事业部总经理阿佐美弘恭上周在东京出席“爱立信创新论坛”时说。

据了解,NTT DoCoMo是日本最大的移动运营商,在日本移动通信市场所占的份额远高于KDDI和软银。不过,由于NTT DoCoMo至今没能与苹果公司达成销售iPhone手机的协议,在近几年里,它的不少优质客户被竞争对手KDDI和软银夺走。

NTT DoCoMo的内忧外患,与中国移动极为相似,不同的是,NTT DoCoMo正在积极拓展电信业的边界,试图与合作伙伴一起创造新的价值。

“与互联网公司相比,运营商也有许多优势,其中最重要的优势就是掌握着用户的行为数据,这些数据可以支持运营商发展周边许多产业。”据阿佐美弘恭介绍,NTT DoCoMo希望通过不同行业的融合,去创造新的价值,而这些能够创造新价值、新市场的领域既包括多媒体内容,也包括金融与支付、商务等等。

可以看出,NTT DoCoMo正在围绕传统电信行业,为消费者打造一个巨大的生活圈,以行业融合的方式来驱动业务创新,并希望通过合作、投资、收购等多种方式,转型成为一个提供整合服务的公司,进而大幅提升其整体收入。NTT DoCoMo的转型模式,是否值得中国的运营商借鉴?

    Haifu.org:转载自《通信产业网》
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